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Terra del Fuoco, viaggio verso la fine del mondo

Gli estremi di solito attirano l’attenzione e nel viaggio itinerante tendono ad avere una componente epica e seducente. La maggior parte degli overlanders che viaggiano o si imbarcano per il Sudamerica con tutta probabilità hanno sognato a lungo il giorno in cui avrebbero raggiunto l’arcipelago della Terra del Fuoco e la mitica città di Ushuaia.

Giustificato o no, la pubblicizzazione di Ushuaia come ‘La fine del mondo’ attraverso pubblicità, segnali stradali, tour operator e guide di viaggio è qualcosa che sicuramente funziona al fine di attirare i turisti. Tuttavia è anche vero che questi spesso si limitano ad una visita frettolosa, magari i pochi giorni a disposizione vengono utilizzati per raggiungere i luoghi più simbolici, quando invece – almeno per quanto ci riguarda – abbiamo scoperto angoli remoti della Terra del Fuoco dimenticati da molti.

Abbiamo viaggiato per quasi un mese attraverso la Isla Grande a bordo del nostro camper Valentino e in questo articolo vogliamo offrire alcune note per conoscere e godere della Terra del Fuoco e della Patagonia meridionale nel modo più completo possibile.

La prima grande emozione di questo viaggio in una terra così remota la si vive quando si sale a bordo del traghetto che attraversa lo Stretto di Magellano a Punta Delgada. È una breve parentesi, solo 30 minuti, che eccita davvero molto e che è a tutti gli effetti il giusto preludio a ciò che succederà nei prossimi giorni. Navigando a bordo di questo traghetto si immaginano gli insediamenti dei popoli Aonikenk e Selkman e dei loro fuochi, gli stessi che hanno portato il navigatore Magellano a battezzare questa terra come Tierra de Los Humos, nome che successivamente è stato convertito in Tierra de Fuegos.

Nella realtà delle cose di quei segni non rimane nessuna traccia in vista, le città indigene furono spazzate via dagli allevatori e dai coloni della fine di  XIX secolo.

Le pratica dell’allevamento di ovini trasformò una buona parte del territorio dell’Isola Grande e le Estancias divennero il motore economico della regione, creando une vero e proprio nuovo stile di vita. Poco più tardi ci sarebbe stata la corsa all’oro, infatti nell’entroterra si possono ancora vedere dei macchinari utilizzati per dragare i fiumi al fine di estrarre il prezioso minerale. Queste si possono vedere camminando un po’ nei pressi  del lago di Fagnano o nella vicinanza di Bahía Inútil.

La strada principale che attraversa la terra del Fuoco è la RN 3 , che diventa 257 quando si attraversa il territorio cileno. Da questo, i rami secondari e ghiaiosi si dipanano a destra e a sinistra, al fine di fornirci esperienze in grado di arricchire le promesse degli opuscoli turistici. Per esempio, una volta attraversato il passaggio doganale di San Sebastián, prendendo l’ RP 1 e poi, in direzione sud-est, l’ RP 5 , tra un paesaggio ondulato di vegetazione steppica, si attraversano alcuni dei più importanti allevamenti di bestiame della regione.

Attraversato il Rio Grande , paradiso per i pescatori , segue la successione di enormi estancias, come Menéndez (accesso da RP 8, che porta al valico di frontiera di Bella Vista), creato dall’asilo José Menéndez che ai suoi tempi era conosciuto come il re della lana.

Dopo la deviazione che porta in un paio di chilometri alle Estancias las Hijas e La Catalana , sul lato opposto della RN3, la pista RP 21 parte per la costa atlantica. È una pista bellissima che, lungo una sessantina di km mostra al viaggiatore buona parte dei paesaggi della Fuegia, dalle foreste native di lengas e ñires alla biodiversità marina della costa atlantica passando attraverso i paesaggi umanizzati di rimane come Rolito, La Pirenaica, Tepi o arriva quasi alla fine, Estancia Irigoyen . Tra le curiosità della zona, menzione all’altezza di Capo San Pablo , sul versante sud, la presenza del relitto della nave Desdemona , arenata nelle sabbie delle baie e visitata con la bassa marea che tra l’altro è un posto fantastico dove passare la notte.

Un altro tour interessante prima o dopo una pausa nel villaggio di Tolhuin , adagiato sulla sponda orientale del Lago di Fagnano , arriva ad avvicinarsi alle acque trasparenti dei laghi di Chepelmut e Yehuin , entrambi di origine glaciale e ideali per gli amanti di pesca e passeggiate. Il percorso completo (I / V dalla RN3) è di circa 130 km. Qui ci sono innumerevoli luoghi dove è possibile passare la notte e fare passeggiate.

Il passo Garibaldi segna la transizione più marcata tra gli altipiani e le pianure più o meno ondulate e il settore meridionale dell’isola, più accidentato per le ultime propaggini delle Ande . La densità delle foreste è maggiore e nelle zone più costiere e non è raro vedere tronchi di alberi inclinati con i loro rami contorti verso nord dall’azione persistente e costante del vento. Le valli sembrano più alpine, ci sono abbondanti nevai e ghiacciai sospesi sulle cime.

Anche la costa in questa parte dell’isola è più contorta, qui si combinano fiordi e insenature con le acque fredde e agitate del Canale di Beagle che separano numerose isole. Volendo oltre queste isole con un paio di giorni di navigazione si può raggiungere l’Antartide . Questo ambiente quasi magico è ciò che avvolge e trasforma Ushuaia in un obiettivo desiderato da molti, viceversa si potrebbe percepirla solamente come una città attiva dal punto di vista commerciale per via del suo porto. Da Ushuaia partono escursioni marittime di ogni tipo e per ogni tasca, dalle costose destinazioni in Antartide alle gite in barca su molte delle isole vicine; escursioni attraverso la catena montuosa Martial e i suoi ghiacciai o dirette alla vicina isola di Navarino. Per chi vuole rimanere più vicino e magari spendere anche meno vi è l’accessibile Parco Nazionale del Terra del Fuoco dove si possono fare anche qui diverse belle camminate.

Viaggiando con un mezzo indipendente la città consente diversi punti di parcheggio per il pernottamento di fronte al molo passeggeri o nelle aree di parcheggio di fronte al lungomare, naturalmente esiste anche un campeggio ma è un po’ lontano dato che si trova  circa 3 km a ovest sulla dalla RN3.

Pagando l’ingresso per il Parco Nazionale della Terra del fuoco si ha accesso ad un area che offre un’opzione per un soggiorno di tre giorni. Qui ci sono settori dove è consentito anche il campeggio.

Tuttavia, sia prima che dopo la nostra visita a Ushuaia, c’è una destinazione che merita attenzione: il percorso RP33, chiamato anche Ruta J – e il suo ramo RP30 o Ruta K, di fronte a Puerto Almanza. Questo bel percorso corre parallelo attraverso il Canale di Beagle rivolgendosi ad Est. Il suo accesso è a 38 km da Ushuaia e termina dopo circa 100 km di una bella pista in terra battuta. A differenza di quanto riporta il cartello pubblicitario di Lapataia questo è il vero punto più a Sud della Terra del Fuoco raggiungibile con un veicolo a motore.

Il percorso è magnifico e tra l’altro permette di andare a visitare l’ Estancia Harberton, la prima del suo genere nella Terra del Fuoco. Questa importante Estancia è stata fondata alla fine del XIX secolo dal missionario inglese Thomas Bridges ed è ancora gestita dai suoi eredi.

Per chi non viaggia con un veicolo autonomo è tuile sapere che l’Estancia Harberton offre alloggio e cibo, ma viceversa è possibile anche campeggiare gratuitamente nella proprietà previa autorizzazione.

Infine, una via di uscita che vi consigliamo – o come invece è stato per noi una via di accesso all’isola della Terra del Fuoco – in modo da non ripetere la traversata dello Stretto di Magellano è la pista che attraversa i confini del Cile e dell’Argentina attraverso il Paso de Bella Vista. Si tratta della Ruta Provinciale 8 che inizia a circa 10 km a sud della città di Rio Grande e attraversa il fiume Bella Vista, un confine naturale tra Cile e Argentina.

La dogana è solitamente aperta da Novembre ad Aprile, ma è consigliabile informarsi prima di prendere la strada dato che condizioni della stessa potrebbero pregiudicare l’apertura della frontiera. L’informazione relativa allo stato della frontiera può anche essere ottenuta Porvenir o meglio, addirittura, a Punta Arenas .Un’altra nota: non ci sono stazioni di servizio tra Porvenir e Tolhuin / Rio Grande, ad eccezione di un punto di rifornimento nella Hosteria de Russfin , è quindi bene calcolare un’autonomia minima intorno ai 600 km. Infine tenete in considerazione che il costo del carburante nella Terra del Fuoco Argentina è il minore di tutto il resto del paese, quindi riempite per bene i serbatoi prima di lasciarla.

Questa strada è percorribile da qualsiasi tipo di veicolo, si tratta di una pista in ghiaia abbastanza consolidata che noi abbiamo trovato in ottime condizioni. Lungo la strada si possono incontrare alcuni insediamenti, come Pampa Guanacos e Russfin , ma non aspettatevi nessun tipo di servizio come market o campeggi. Qui vi è la possibilità di due ulteriori deviazioni una breve (circa 15 km) che va al Lago Bianco e un’altra via più lunga, circa 80 km che consente di avvicinarsi alle porte del misterioso Parco Nazionale Yendegaia , sorvegliato dall’imponente catena montuosa di Darwin.

All’incrocio con Onaissin , arrivando all’enclave di Marazzi , possiamo vedere alcuni siti della Terra del Fuoco risalenti a 6000 anni fa e qui ci sarebbe anche la possibilità di pagare l’accesso per la visita alla riserva popolata dagli unici pinguini imperatore della Terra del Fuoco.

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2 comments

  1. Ciao Lucy e Simo , siamo Renato e Nicol Ruckstuhl quelli dello Steyer e se la memoria è buona ci siamo incontrati al vostro primo viaggio col Camillo . Noi siamo stati in viaggio per il mondo dal 2007 al 2017 e ora siamo impegniati alla manutanzione della nostra casa .. dopo 11 anni in giro per il pianta ci si accorgie che gli anni passano , vedendo dove siete adesso ci pensiamo a questo bel periodo di 4 anni passati da noi in Sud America . Studieremo anche il resto del sito e anche la parete tecnica del vostro veicolo , anche se ora in Europa giriamo “solo” con un Carhtago..
    Buon Viaggio e saluti del Ticino

    https://orix-on-road.blogspot.com/

    • Ciao, che bello sentirvi.
      Dovete sapere che siete stata una grande fonte di ispirazione per noi e più volte durante i nostri viaggi vi abbiamo pensato. Sarebbe davvero bello incontrarci, dove non importa e neanche il mezzo dato che come ben sapete ciò che conta è lo spirito.
      Un forte abbraccio 😁

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